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NASA“苔絲”望遠鏡新發現地球大小的系外行星

4月17日消息,據國外媒體報道,卡耐基大學研究人員發表的一篇新論文稱,其利用NASA的“苔絲”衛星對太陽系附近的一個行星系統進行觀測分析,發現了第一顆地球大小的行星。

除此之外,研究人員還在該星系發現了一顆比海王星略小的溫暖星球。相關研究成果發表在《天體物理學雜志快報》上。

據悉,“苔絲”衛星(TESS)全稱是“凌星系外行星巡天衛星”。論文第二作者約翰納·特斯克(Johanna Teske)表示:“這太令人興奮了,’苔絲’剛剛發射升空一年,其已經成為搜索行星領域的游戲規則改變者。”“我們利用’苔絲’衛星搜索太空,標記潛在的有趣目標,隨后再使用地面望遠鏡和儀器進行更多的觀測。”

其中一個工具是位于智利卡耐基拉斯坎帕納斯天文臺麥哲倫2號望遠鏡上的行星發現者光譜儀(PFS),它是這項工作的關鍵組成部分。它幫助確認了“苔絲”衛星發現信號的行星性質,并測量了新發現的行星質量。

PFS使用了一種叫做視向速度法的技術,這是目前天文學家測量單個行星質量的唯一方法。眾所周知,如果沒有已知質量,要確定一顆行星的密度或主要化學成分是非常具有挑戰性的。

這種方法利用了這樣一個事實,即一顆恒星的引力不僅能夠影響其軌道上的行星,而且行星引力也反過來也會影響到恒星。PFS使天文學家能夠探測到行星引力在恒星軌道上引起的微小變化。

“PFS是南半球能夠進行這類測量的少數儀器之一,”特斯克補充說。“因此,這將是進一步描述’苔絲’發現行星的一個非常重要的部分。”

研究人員將所發現的亞海王星大小的溫暖行星命名為HD 21749b,其軌道周期約為36個地球日,迄今為止“苔絲”衛星發現并確認行星中軌道周期最長的一顆。該星系主恒星的質量約為太陽的80%,距離地球約53光年。HD 21749b的質量約為地球的23倍,半徑約為地球的2.7倍。其密度表明這是一顆氣態行星,沒有巖石,因此它可能有助于天文學家了解其大氣層的組成和演化。

令人興奮的是,研究人員還在這個星系中發現了一顆和地球體積大小相仿的行星HD 21749c,其環繞主恒星運行一周大約需要8個地球日的時間。

研究人員表示:“測量這樣一顆小行星的確切質量和組成將是一項挑戰,但將HD 21749c與地球進行比較很重要。”“卡耐基拉斯坎帕納斯天文臺的PFS團隊正為這個目標繼續收集關于更多詳細數據。”

在“苔絲”衛星的幫助下,天文學家們將能夠首次測量許多較小系外行星的質量、大氣組成和其他成分。盡管小型系外行星在我們的銀河系中很常見,但仍有很多需要了解的地方。

研究人員表示:“在離我們非常近、非常明亮的恒星那里,我們預計會發現幾十顆地球大小的行星。”“我們找到了第一個,對’苔絲’衛星來說,這是一個里程碑。它為在更小恒星周圍發現更小行星開辟了道路,而這些行星很可能是適宜居住的。”

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